iMammalia alcanza nuevos horizontes gracias a la colaboración de los ciudadanos europeos

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La aplicación para móviles ha alcanzado las 10.000 observaciones de mamíferos silvestres en Europa

Desde la implementación del Proyecto MammalNet (www.mammalnet.com) en octubre de 2019, los voluntarios participantes han registrado los avistamientos de mamíferos europeos a lo largo de todo el continente. El Proyecto se inició en 4 países piloto: Alemania, Croacia, España y Polonia. A día de hoy, iMammalia se ha expandido a Italia y los países Balcánicos, donde la información disponible sobre la distribución de mamíferos silvestres es escasa. Los primeros resultados son prometedores y la expectativa es que continúe la expansión.

 

El Proyecto MammalNet se basa en la ciencia ciudadana. Ésta consiste en la participación ciudadana en actividades científicas empleando su conocimiento, herramientas y recursos. Los ciudadanos transmiten estos datos recogidos a los investigadores, quienes combinan toda la información recibida para sacar conclusiones. El objetivo es promover que las observaciones se mantengan disponibles para toda la comunidad científica, de modo que las contribuciones realizadas por los ciudadanos y por los científicos permitan tomar decisiones basadas en evidencias científicas, promoviendo la conservación y el adecuado manejo de la fauna silvestre.

 

Se han desarrollado tres aplicaciones distintas para la toma de datos: iMammalia (aplicación para el móvil en la que se recogen y comparten los avistamientos de mamíferos silvestres); MammalWeb (web para usuarios de cámaras de fototrampeo donde pueden subir y compartir las fotos); AGOUTI (web en la que se colabora con proyectos específicos para la estima de abundancia y distribución de distintos mamíferos, generalmente llevado a cabo por profesionales, naturalistas avanzados o voluntarios entrenados con acceso a imágenes captadas con cámaras de fototrampeo).

 

Los ciudadanos participantes han registrado en iMammalia hasta la fecha más de 10.000 observaciones de diferentes especies de mamíferos europeos por todo el continente desde que se inició el Proyecto MammalNet. Además, también se han tomado más de 80.000 secuencias de imágenes a través de las cámaras trampa en MammalWeb.

Datos recogidos por iMammalia

En el caso de iMammalia, más de 850 participantes han contribuido en las 10.000 observaciones alcanzadas. El corzo es el mamífero que más veces ha sido avistado (3224 observaciones) en Europa, seguido de lejos por la liebre europea (990), el zorro (903) y la ardilla roja (902). Otras especies como el conejo (493) y el jabalí (475) también han sido frecuentemente avistadas, aunque en menor medida. Es destacable los avistamientos de especies de gran interés para la conservación, como carnívoros (oso, lobo, lince, visón europeo, etc.) y especies exóticas invasoras (mapache, coipú).

Figura 1.  Especies más frecuentes avistadas (el área de la imágen es proporcional a la frecuencia relativa de avistamientos). Los recuadros rojos indican que son especies exóticas. Fotógrafos/as: corzo, J. Ara Cajal; liebre europea y gamo, J.M. Pérez de Ayala; zorro, S. Baz López; ardilla roja, Manimals S.L.; conejo de monte, Jota Blanco ;castor europeo, Damiani; erizo europeo, CENEAM; liebre ibérica y oso pardo, J.L. Rodríguez; coipú, Mike Patterson; lobo, marta/garduña y gato silvestre, F. Cámara Orgaz; cabra montés, Joanjo Campos; ratón, A. Camoyán; ardilla gris, Chiswick Chap; perro mapache, Misooksun; bisonte europeo, A. Rivas Salvador.

Los países con mayor número de avistamientos, en términos absolutos, son tres de los cuatro en que se inició el Proyecto: Alemania (4914), Polonia (1799) y España (1768), (Figura 1). Sin embargo, la contribución en términos de nuevos datos incorporados en bases de datos internacionales alcanza el máximo para Croacia, con aproximadamente el 90% de lo que se informa para los mamíferos en el Servicio de Información sobre Biodiversidad Mundial (GBIF, por sus siglas en inglés). ¡Esto es realmente prometedor! Esperamos aumentar las observaciones durante los próximos meses en el área de los Balcanes, donde la aplicación ya está disponible.

Figura 2.  Especies más frecuentemente observadas por países. Alemania, Croacia, Polonia y España son los 4 países piloto donde el Proyecto se inició a finales de 2019. Recientemente (abril de 2021) otros países se han incorporado a la iniciativa de MammalNet.

Curiosamente, aunque el parón provocado por la pandemia de COVID-19 impactó en la tendencia ascendente en el número de registros recogidos por día (a mediados de marzo de 2020, figura 3), iMammalia ha arraigado definitivamente entre los ciudadanos europeos durante 2021, y actualmente se observa una tendencia creciente muy esperanzadora.

Figura 3.  Número de registros diarios recogidos por la aplicación iMammalia en Europa. La flecha indica el primer confinamiento debido a COVID-19 en Europa.

 

Aprovechamos la oportunidad de comunicar este hito para agradecer a todos los participantes que contribuyen a la investigación, conservación y manejo de mamíferos silvestres a través del proyecto MammalNet, mediante el uso de iMammalia o el resto de aplicaciones. Todos juntos estamos abriendo nuevos horizontes en los campos de la investigación y conservación de los mamíferos silvestres.

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